AT&T签署8位数合同,设备商恐无法从5G获利(46)

发布于2019-04-21 20:41:45

近两年,AT&T一直在研究名为Airship的项目,该项目可能对3500亿美元的电信设备行业产生深远影响。

上周,AT&T与一家名为Mirantis的公司签订“8位数”三年合约,似乎丝毫未受美国第四大运营商Sprint起诉的影响。Mirantis的主要业务是提供开源软件OpenStack订阅服务。根据Mirantis的说法,该公司将帮助AT&T构建和管理其5G网络所需的基础设施。

说到Airship,如果这个项目可以顺利商用,那就意味着构建一个云不再需要VMware、Cisco、Juniper和华为等供应商的专用硬件和软件。Mirantis联合创始人和CMO Boris Renski表示,Airship是一个开源软件,将在电信运营商自己的数据中心内运行核心5G功能所需的软件,比如路由,流媒体和视频处理等。

目前,AT&T是美国第二大运营商,在以往的升级(3G、4G等)中,这些运营商通常选择购买新的专有盒子,这些盒子主要由大型供应商主导。一旦该项目顺利落地,运营商将可以使用开源技术构建5G,自建基于开放标准的基础设施。不仅如此,AT&T也期望其他行业将Airship用于数据中心项目。

合作内容

Mirantis拒绝提供AT&T合同具体条款,AT&T也对此不发表评论。

据媒体透露,这是一个大规模长期合同。Mirantis CEO、联合创始人兼董事长Adrian Ionel表示,先期合同为期三年,最早规模是数千个节点,三年间将超过10000个节点,后面还会增加,第一年部署大约3000个节点,保守估计在五年内达到20000个节点或更多。

据悉,这并非双方第一次合作。早在2012年底,双方就曾签订开源项目相关协议,多的时候,Mirantis曾有70多名工程为AT&T提供支持。

VMware已经出局?

虽然,Airship由AT&T提供支持,但该公司并不曾拥有或维护过此项目。这个项目由OpenStack Foundation运营,OpenStack Foundation是一个行业组织,也是几个开源项目的守护者,AT&T则是OpenStack Foundation的成员。

Airship项目于去年春天推出,由AT&T、英特尔和SK Telecom牵头,现阶段反响不错,以至于Wheelus表示其明年春天可能就会毕业,这意味着它将离开OpenStack Foundation并受其自身组织的控制。

Airship正在将几种开源软件技术拼凑在一起,使公司能够更轻松地建立,运营和扩展巨型云计算项目,其规模与AT&T等公司相当。

除此之外,该项目会与流行的开源云技术Kubernetes合作,Kubernetes,有时也称为K8S,这是一个容器编排引擎,可确保应用程序无论运行在哪个云上都能正常运行。

Kubernetes是5G部署所必需的,因为这已成为下一代应用程序的标准新基础设施API。而且,需要OpenStack才能使用领先供应商的商用VNF。

一直以来,容器技术总是会被拿来和虚拟化进行比较,AT&T此前曾考虑VMware提供的产品,但似乎不符合具体需求。在这个行业,其实没有太多选择,如果VMware不可以,也没有其他替代方案,Kubernetes通常被认为是VMware技术的替代品。

VMware此前也察觉到这一趋势转变,曾于2018年末收购一家名为Heptio的创业公司,Heptio由Kubernetes三个创始人中的两个创立,这意味着VMware提供自己的商业Kubernetes产品。只是,谷歌早已将Kubernetes作为免费开源软件项目提供,Airship不需要购买商业Kubernetes产品或服务,可直接使用Kubernetes与OpenStack,而无需向任何人支付软件许可费,这消除了该项目的开发门槛。

对设备供应商来说,这可能不是好消息

由于AT&T打算使用开源软件升级其基础设施以处理5G,这足以在低成本的商用现成硬件上运行,业界称为COTS。以往需要花费大量资金置换的硬件设备,如今可以通过更易获得且更便宜的产品代替,这对传统数据中心硬件提供商来说可能不是个好消息。

回顾过往历史,运营商网络升级往往是华为、思科、Juniper等公司签订大合同并出售其大型预集成硬件盒的绝佳机会,此项目落地势必会让这些厂商损失部分收益。对于电信行业而言,这将是非常重要的一次尝试。

此外,SK Telecom还参与了电信基础设施项目,该项目最初由Facebook牵头,后者也在创建开源电信软件和硬件。AT&T不是TIP的成员,但涉及另一个由Facebook衍生的为数据中心创建开源硬件的组织。

不难看出,AT&T已经接受开源项目的想法,并且似乎没有计划回头,这确实足以让AT&T摆脱以前从特定供应商购买专有解决方案的状态。总体而言,AT&T已经为开源社区提供超过1000万行代码,未来也没有放缓迹象。

谷歌可能是最大赢家

如果说谁将从这场开源更新中获益,谷歌必须榜上有名,单就Kubernetes而言,也是如此。

Kubernetes最初由谷歌开发,在谷歌大型数据中心和应用程序内部使用。此后,谷歌将其作为开源项目发布,让开发者免费使用。从此,这个项目变得十分受欢迎,所有主要的云计算平台都对此提供支持。

由于其由谷歌创建,因此谷歌云仍然被认为是Kubernetes相关应用的最佳选择。据Stackalytics网站报道,谷歌工程师仍然是为Kubernetes贡献最多代码的工程师。

可以肯定的是,谷歌及其云平台并未直接参与AT&T的5G项目,Airship将在AT&T自己的数据中心运行,不在任何云上运行。

但是,随着初创公司和现有供应商竞相为电信提供商和用户创建5G应用,日后势必会在云中托管,由于Kubernetes是谷歌的重要成果,他们可能更倾向于选择谷歌云。

参考链接:https://www.businessinsider.com/att-airship-cisco-vmware-google-cloud-2019-2